“Little foot”, le plus vieil ancêtre de l’homme moderne

Petit “homme singe” sud-africain, Little Foot, fossile d’australopithèque le plus complet jamais découvert a été dévoilé le 08 décembre dernier à Johannesburg en Afrique du Sud.

Après plusieurs années de recherches acharnées,  les scientifiques assurent avoir établi que ce pré-humain velu, d’à peine plus d’un mètre de haut, vivait bien il y a 3,67 millions d’années. cela signifie qu’il est assez vieux pour être un ancêtre direct de l’Homme moderne et pourrait relier l’Afrique du Sud au premier rang de l’évolution humaine.

En effet, depuis sa découverte en 1997 dans la grotte de Silberberg(Sterkfontein), le squelette de Little Foot fait l’objet d’une fouille très minutieuse. Repéré dans des circonstances exceptionnelles, cet australopithèque est le plus complet jamais mis au jour. Il constitue un élément unique dans la connaissance des origines de l’Humanité. Le fossile sud-africain est donc plus ancien que la célèbre Lucy, découverte en Afrique de l’Est. Il est peut-être surnommé “Petit Pied”, ou Little Foot, mais il représente un grand pas dans les recherches sur l’évolution humaine.

Le squelette a été baptisé Little Foot, en raison d’os du pied très petits. Et bien que son crâne soit primitif, ses mains sont plus modernes et ses pieds possèdent des caractéristiques humaines et primates. Il se tenait déjà débout, avec des jambes plus longues que les bras, mais devait passer encore du temps dans les arbres. «Ce que Little Foot nous montre, c’est que l’image représentée dans nos livres de nos ancêtres marchant à quatre pattes puis se relevant progressivement est totalement fausse», a expliqué le paléontologue Ron Clarke.

Par ailleurs, avant la découverte de Little foot, les scientifiques avaient concentré leurs recherches sur l’origine humaine en Afrique de l’Est; où Lucy a été découverte. Mais, ces nouvelles découvertes remettent l’Afrique du Sud dans la course à la découverte de l’origine de la lignée Homo.


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